Please use this identifier to cite or link to this item: http://dx.doi.org/10.14279/depositonce-2755
Main Title: New Zealand coals - A potential feedstock for deep microbial life
Translated Title: Neuseeländische Kohlen - Ein potentialler Nahrungsvorrat für tiefes mikrobielles Leben
Author(s): Glombitza, Clemens
Advisor(s): Horsfield, Brian
Granting Institution: Technische Universität Berlin, Fakultät VI - Planen Bauen Umwelt
Type: Doctoral Thesis
Language: English
Language Code: en
Abstract: Im Verlauf der letzten Jahrzehnte wurde in der biogeochemischen Forschung die Existenz von Mikroorganismen in Sedimenten nachgewiesen. Damit entstand die Frage nach möglichen Nahrungs- und Energiequellen für dieses, tief unter der Erdoberfläche existierende, mikrobielle Leben. In sedimentären Becken wird organisches Material über geologische Zeiträume abgelagert. Während der geologischen Reifung durchläuft das organische Material biotische und abiotische Veränderungen, durch die potentielle Nährstoffe an die nähere Umgebung abgegeben werden können. Solche Nährstoffe können u.a. niedermolekulare organische Säuren sein. Deshalb können Lithologien die akkumuliertes organisches Material beinhalten große Vorratsspeicher an Nährstoffen für das tiefe mikrobielle Leben bilden. In dieser Arbeit wurden Lignite und Kohlen im Reifestadium zwischen Diagenese und Katagenese aus sedimentären Becken Neuseelands im Hinblick auf ihr Nährstoffpotential für die tiefe Biosphäre untersucht. Dazu wurde eine analytische Methode entwickelt, die es ermöglicht niedermolekulare Säuren aus den Produktgemischen nach alkalischer Hydrolyse von Lignit- und Kohlenproben zu quantifizieren. Es konnte gezeigt werden, dass diese Lignite und Kohlen im Verlaufe ihrer Reifung kontinuierlich Format, Acetat und Oxalat in Größenordnungen abgeben, die geeignet sind mikrobielle Ökosysteme über geologische Zeiträume mit Nährstoffen zu versorgen. Untersuchungen eines Überganges von organisch reichen Schichten (Lignit) zu organisch armen Schichten (Sandstein) aus dem DEBITS-1 Bohrkern legen den Schluss nahe, dass Mikroben in den gröberen Sandsteinen beheimatet sind, die in unmittelbarer Nähe der Lignit- und Kohleschichten liegen und von diesen mit Substraten versorgt werden können. Die Konzentrationen von kerogengebundenen Fettsäuren, deren Ursprung terrestrisches Pflanzenmaterial ist (n-C20 bis n-C30), nehmen im Verlaufe der Reifung des organischen Materials ab. Im Gegensatz dazu zeigen die kurzkettigen Fettsäuren (hauptsächlich n-C16 und n-C18) einen Konzentrationsanstieg während der beginnenden Katagenese. In diesem Reifestadium beginnt das organische Material langsam freie Kolenwasserstoffe zu generieren. Der Anstieg in den Konzentrationen der n-C16 und n-C18 Fettsäuren (wichtige Bestandteile von mikrobiellen Zellmembranen) kann ein Hinweis sein, dass Mikroorganismen innerhalb der nährstoffreichen Lignit- und Kohlelagen existieren, die durch die thermische Generierung von Kohlenwasserstoffen stimuliert werden. Untersuchungen der Kinetik haben gezeigt, dass die Hydrolyse von kerogengebundenem Acetat und Format durch das Porenwasser ein sehr schneller Prozess ist, weshalb die beobachteten Freisetzungsraten der Substrate in den Sedimenten durch zusätzliche Faktoren verlangsamt sein müssen. Die experimentell bestimmten kinetischen Parameter deuten auf strukturelle Veränderungen im markomolekularen Netzwerk der Lignite und Kohlen hin, die mit zunehmender Reife des Materials zu stärker sterisch abgeschirmten Säuren führen und damit die Freisetzung der Substrate verlangsamen. Zusätzliche Informationen über die Struktur der Matrix wurden durch selektive Etherspaltungsreaktionen erhalten. Sie zeigen, dass aliphatische Alkohole mit mehreren Hydroxylgruppen eine wichtige Vernetzungsfunktion bilden, die auch in reiferen Kohlen noch in hohen Konzentrationen gefunden werden können. Dies weist darauf hin, dass solche Netzwerkbildner innerhalb der markomolekularen Struktur der Kohlen sterisch gut abgeschirmt sind.
During the last decades of biogeochemical and microbiological research the widespread occurrence of microorganisms was demonstrated in deep marine and terrestrial sediments. With this discovery inevitably the question of potential carbon and energy sources for this deep subsurface microbial life rises. In sedimentary systems such a source is provided by the buried organic matter deposited over geological times. During geochemical and geothermal maturation these organic material undergoes biotic and abiotic alteration processes and is suggested to release potential substrates into the surrounding. Previous studies showed that especially oxygen containing compounds are lost from the macromolecular matrix during diagenesis and early catagenesis. Oxygen containing low molecular weight organic acids (LMWOAs) such as formate, acetate and oxalate represent important substrates for microbial metabolism. Thus, lithologies containing accumulated sedimentary organic matter (e.g. lignites and coals) may provide a large feedstock for deep microbial life releasing LMWOAs into the pore water during maturation. In this thesis, lignite and coal samples from sedimentary basins of New Zealand covering a broad and almost continuous maturity range representing diagenetic to catagenetic coalification levels were investigated to estimate their feedstock potential for deep microbial life using a novel developed analytical procedure to analyse kerogen-bound LMWOAs liberated by selective chemical degradation reactions. Formate, acetate and oxalate were found to decrease continously from early diagenesis to early catagenesis. This suggests a constant release of these compounds during this maturation interval providing a suitable feedstock for microbial ecosystems in geological time spans. Investigation of a transect from organic carbon rich (lignite) into poor lithologies (silt and sandstones) from the DEBITS-1 well, suggested that the lignite layers sustain microbial communities inhabiting the adjacent more permeable layers (sandstone) by releasing substrates into the surrounding lithologies. Investigations of kerogen-bound high molecular weight fatty acids show for the long chain fatty acids (C20-C30), representing a terrestrial plant material signal, a constant decrease during diagenesis and early catagenesis. In contrast the short chain fatty acids (mainly C16 and C18) show an increase again during early catagenesis an interval where the release of hydrocarbons slowly starts but temperatures are still compatible with microbial life. These increasing abundance of C16 and C18 fatty acids (being also main constituents in cell membrane phospholipids of bacteria) might suggest an increased microbial community stimulated by the geothermal release of hydrocarbons. Hydrolysis of kerogen-bound LMWOAs is suggested to be the most favorable abiotic process releasing potential substrates into the pore water. Kinetic investigations suggested that the hydrolysis appears to be a relatively fast process and, thus, the observed substrate release from lignites and coals over geological times must be influenced and slowed down by further processes such as e.g. pore space, permeability, pore water flow and diffusion. The calculated kinetic parameters point to structural alteration within the macromolecular network during maturation leading to more sterically protected kerogen-bound LMWOAs and, therefore, to a slower substrate release with ongoing maturation. Additional information about the structure of the macromolecular network were obtained by selective ether-cleavage procedure revealing that aliphatic alcohols with more than one hydroxy groups represent important cross-linkage structures. In contrast to the terminal ether-bound monoalcohols which show a rapid decrease during diagenetic alteration, these compounds show relatively high concentrations even in the more mature coals suggesting that these cross-link bridges are sterically protected within the network structure.
URI: urn:nbn:de:kobv:83-opus-28992
http://depositonce.tu-berlin.de/handle/11303/3052
http://dx.doi.org/10.14279/depositonce-2755
Exam Date: 14-Dec-2010
Issue Date: 1-Mar-2011
Date Available: 1-Mar-2011
DDC Class: 550 Geowissenschaften
Subject(s): Chemical degradation
Coal
Deep biosphere
Kerogen
New Zealand
Chemische Spaltung
Kerogen
Kohle
Neuseeland
Tiefe Biosphere
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