Please use this identifier to cite or link to this item: http://dx.doi.org/10.14279/depositonce-5567
Main Title: Common goods & distribution
Subtitle: public finance and environmental policy in an unequal world
Translated Title: Allmendegüter & Verteilung
Translated Subtitle: Finanzwissenschaft und Umweltökonomie in einer ungleichen Welt
Author(s): Klenert, David Christian
Advisor(s): Edenhofer, Ottmar
Referee(s): Meran, Georg
Kalkuhl, Matthias
Edenhofer, Ottmar
Granting Institution: Technische Universität Berlin
Type: Doctoral Thesis
Language Code: en
Has Part: 10.14279/depositonce-5686
10.14279/depositonce-5689
10.14279/depositonce-5691
10.14279/depositonce-5693
Abstract: Tax policy in the 21st century faces three key challenges: mitigating inequality, the possibility of high levels of global warming through the unregulated release of greenhouse gases into the atmosphere and a lack of investment in infrastructure. Global warming and underfinanced infrastructure are a consequence of mismanaged common goods. This thesis argues that policies regulating the use and the supply of these common goods can also have beneficial effects on the distribution of wealth and income. For that purpose I analyze the distributional effects of different policy designs which regulate the use and supply of common goods. The thesis consists of two parts each corresponding to one common good: In the first part, I study policies that manage the common good of the atmosphere in its function as a carbon sink and their distributional impacts. Such climate policies can affect poor households disproportionally since they spend a higher share of their income on carbon-intensive subsistence goods. The overarching research question in Part I is: how can climate policies be designed such that they are distributionally neutral or progressive? In this context I also discuss the following, more general question: to what extent can interactions between public and climate policies enhance welfare? Part II of this thesis focuses on infrastructure in a broad sense including transport and energy infrastructure as well as investment in the education sector. Infrastructure is of major importance for an economy's growth trajectory, but also underfinanced in large parts of the world. I therefore analyze the equity and efficiency impacts of different financing mechanisms for public investment in infrastructure. The main research question is: how can public investment in infrastructure be financed to be distribution-neutral or even inequality-reducing? I further use a model in which wealth is disaggregated into physical capital and land, and in which households differ in the strength of their savings motive, to answer the following question: which combination of wealth-based taxes can reduce inequality without harming efficiency? This thesis analyzes different design options for policies that regulate common goods in terms of their equity and efficiency implications. The main finding of this thesis is that, when equity considerations are included in the assessment of policies which regulate common goods, these policies can be designed to be distribution-neutral or even progressive. It thus provides additional reasons for implementing stricter common good policies, such as a higher carbon price and increased public investment in infrastructure. It further argues that accounting for interactions between public and climate policies is needed for a sound appraisal of second-best policies. Finally, this thesis demonstrates that wealth inequality can be reduced without harming economic output.
Drei der wichtigsten politischen Herausforderungen für Finanzpolitik im 21. Jahrhundert sind: die Reduzierung von Ungleichheit, globale Erwärmung durch den unkontrollierten Ausstoß von Treibhausgasen in die Atmosphäre und ein Mangel an Investitionen in Infrastruktur. Eine zu hohe Konzentration von Treibhausgasen in der Atmosphäre sowie unterfinanzierte Infrastruktur sind eine Folge schlecht verwalteter Allmendegüter. Die vorliegende Dissertation vergleicht verschiedene Politikentwürfe zur Regulierung der Nutzung und Bereitstellung von Allmendegütern und deren Wechselwirkungen mit Ungleichheit. Es wird gezeigt, dass Politikinstrumente zur Regulierung von Allmendegütern so gestaltet werden können, dass sie gleichzeitig die Ungleichheit verringern. Die Dissertation besteht aus zwei Teilen die jeweils einem Allmendegut entsprechen. In Teil I untersuche ich die Verteilungswirkungen von Politikinstrumenten zur Regulierung der Nutzung der Atmosphäre als Senke für CO2 Emissionen. Klimapolitik kann arme Haushalte stärker treffen als reiche Haushalte, da erstere einen höheren Anteil ihres Einkommens für CO2-intensive Güter ausgeben. Die Forschungsfrage in Teil I ist daher: Wie kann Klimapolitik konzipiert werden, so dass sie verteilungsneutral oder progressiv wirkt? Außerdem diskutiere ich, inwieweit Wechselwirkungen zwischen Wirtschafts- und Umweltpolitik die Kosten von Umweltpolitik senken können. Teil II behandelt das Thema der öffentlichen Finanzierung von Infrastruktur. Öffentliche Transport-, Energie-, Kommunikations- und Bildungs-Strukturen sind äußerst relevant für das Wirtschaftswachstum. Allerdings liegen die jährlichen Investitionen in Infrastruktur deutlich unter dem optimalen Niveau. Der zweite Teil befasst sich daher mit folgender Forschungsfrage: Wie können öffentliche Investitionen so finanziert werden, dass die Ungleichheit verringert wird, oder zumindest unverändert bleibt? Darüber hinaus untersuche ich die Frage ob Steuern, die nur auf bestimmte Vermögenskomponenten erhoben werden (wie z.B. auf Landrenten oder Erbschaften), die Ungleichheit senken können, ohne der Wirtschaft zu schaden. Die vorliegende Dissertation zeigt auf, dass Politikinstrumente, die die Nutzung und Bereitstellung von Allmendegütern (wie der Atmosphäre und Infrastruktur) regulieren, so konzipiert werden können, dass sie Ungleichheit verringern oder unverändert lassen. Die Reduzierung von Ungleichheit kann deshalb eine zusätzliche Motivation darstellen für strengere Klimapolitik und gesteigerte Investitionen in Infrastruktur. Darüber hinaus wird gezeigt, dass Wechselwirkungen zwischen Wirtschafts- und Umweltpolitik die Kosten von Umweltpolitik deutlich verringern können, und dass Vermögensungleichheit reduziert werden kann, ohne dadurch die Wirtschaftsleistung einzuschränken.
URI: http://depositonce.tu-berlin.de/handle/11303/5980
http://dx.doi.org/10.14279/depositonce-5567
Exam Date: 29-Sep-2016
Issue Date: 2016
Date Available: 11-Nov-2016
DDC Class: DDC::300 Sozialwissenschaften::330 Wirtschaft::336 Öffentliche Finanzen
DDC::300 Sozialwissenschaften::330 Wirtschaft::330 Wirtschaft
Subject(s): common goods
distribution
environmental policy
infrastructure
inequality
Allmendegüter
Verteilung
Umweltpolitik
Infrastruktur
Ungleichheit
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